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3D打印技术革命关键:重新思考产品形状

2013.03.19 552 字号
  3D打印已经改变医疗设备等特殊产品的生产规则,但只有在设计者开始从新思考打印产品外形时,3D打印技术的革命才能真正实现。
 
  外形无限制
 
  3D打印技术专家表示,这种技术打破了生产技术的极限,几乎任何电脑可以设计出来的物体都可以成为实物。但真正发挥这种技术的潜能,需要设计师及工程师重新想象新的产品。
 
  3D打印技术使物体的几何形状几乎不受限制。例如,比利时一公司Materialise最近用一张连续完整的塑料打印出一张折叠椅,并且所有的铰链都连在一起。传统生产技术可能十分昂贵,并且需要之后进行多部件组装,但这些问题3D打印技术都可以避免。
 
  量产困难
 
  3D打印技术原型问世已经有25年,但最近才实现正常量产。通用电气(GE)利用这种技术生产轻量飞行器部件;牙医用传统方式生产假牙需要两周,而利用3D打印技术只需一小时。
 
  科学家目前还在研究3D打印机是否可以利用月球上的土壤在月球建造房屋。科学家希望在成功利用干细胞打印出人体组织后,3D打印机在未来的某一天可以生产人体器官。但专家表示,目前3D打印过程仍然太慢并且价格昂贵,无法取代传统的大规模生产。
 
  机器辅助设计
 
  专家表示,可以引入电脑辅助以完善产品设计过程。需要结构完整性的部件可以让机器进行数学运算,从而决定材料应该放在何处。这样一来,最后得设计结果可能与平时看到的同类产品外观大相径庭。
 
  在医药、家具以及服装设计行业中,机器辅助设计技术影响深远。例如,超过90%的耳内助听器都是用3D打印技术生产,并且在生产过程中利用智能软件计算如何优化助听器声频特性。3D打印技术可以使其生产成本大幅降低。
 
  材料混合
 
  1988年,第一台商用3D打印机问世。Materialise公司创始人Vancraen表示:“现在一些3D打印机可以混合不同属性的材料,将硬度、软度、密度不同的材料混成一体。3D打印机这种属性是目前研究涉及最少的,但也是最难以掌握及利用的。”
 
  Vancraen认为,通过新材料的混合使用,3D打印技术的生产应用范围会继续过大,最终占据生产工业10%至30%的市场份额。
 
  专家估计,3D打印产业2011年价值17亿美元;截至2015年,其价值将超过37亿美元。(以上由金属激光切割机编辑整理自网络详情见www.gnlaser.com)